Blog

First time in Bangkok

Share this
Geplaatst zondag 30 oktober 2016 in categorie Travel

Green tunnel @ Chakrabongse villa's / top van Zara
The Women's Journey opening Ceremony
Wat Pho
Stupa @ Wat Pho
Pool floating @ Chakrabongse Villa's
Op weg naar de kokos nectar
Verse koko's koekjes
Vertigo Rooftop
local lunch @ Salarattanakosin
Hi There!

Je bent een vrouw en je wil wat? Dan heb ik goed nieuws want Thailand wil meer vrouwen over de vloer krijgen!! Dat lieten ze in augustus 2016 weten toen ze “The Women’s Journey Thailand” campagne lanceerden. Domien en ik mochten de officiële kick off van de campagne bijwonen. De vrouw stond dan wel centraal, koppels waren ook zeer zeker toegestaan! Zonder twijfelen pakten we onze koffers en vlogen we richting Bangkok, waar tijdens een groots glamoureus diner het belang van vrouwelijke toeristen in Thailand uit de doeken werd gedaan door de Thaise minister van toerisme en sport, H.E. Kobkarn Wattanavrangkul. Misschien niet meteen uit de naam af te leiden, maar jawel, ook een vrouw. De opkomst was enorm. Aan de bijna 100 stijlvol gedekte tafels zaten vrouwen van over de hele wereld met gespitste oren te luisteren naar de minister, die er op haar beurt zelfs een beetje emotioneel van werd. Wij hebben vooral onthouden dat Thailand erg graag af wil van het sextoerisme-imago, waar het nog steeds mee kampt. En daarvoor zullen er in de toekomst heel wat initiatieven op poten gezet worden om het vrouwen en koppels helemaal naar hun zin maken in het land van de glimlach, het verrukkelijke eten en de paradijselijke settings. Domien en ik zouden de dagen die volgden daarom intens op zoek gaan naar de romantiek in Thailand. Ik kan nu al verklappen dat we niet erg hard hebben moeten zoeken.

In Bangkok zelf sliepen we in de Chakrabongse Villa’s, gelegen op de oever van de Chao Phraya River in het oude gedeelte van de stad.’s Ochtends ontbijt je er naast het water, waar langwerpige boten elkaar vluchtig passeren. Omwille van het drukke verkeer in de grootstad, blijven watertaxi’s btw een enorm handig transport middel. Voor de Thai niet meer dan normaal, voor ons toch nog steeds een beetje een attractie.

Anyhow, de Chakrabongse Villa’s zijn genoemd naar de gelijknamige prins, die ze in ver vervlogen tijden liet optrekken zodat hij dichtbij The Grand Palace kon slapen wanneer daar Royal Ceremonies plaatsvonden. Het paleis ligt dan ook écht achter de hoek. Door de jaren heen werd het domein van de ene prins overgedragen naar de andere tot zijn dochter Narisa er een prachtig en dromerig boutique hotel van maakten. Onze gids vertrouwde ons toe dat de leden van de koninklijke familie nog steeds over de vloer komen zo nu en dan. Dus vergeet leven als god in Frankrijk, hier in Thailand kan het bijna letterlijk.

Wat Bangkok betreft kan ik nog niet héél veel hotspots aanraden omdat we er maar 3 dagen verbleven en een druk gepakt schema hadden. Naast eindeloos shoppen, lekker eten en wegdromen op een massagebed, zou ik het aanaden eens een floating market te bezoeken. Mag het eens een avondje wat meer zijn, dan is Vertigo een must-visit. Een rooftop bar/resto op de 61ste verdieping waar je kan genieten van de impressionante skyline terwijl je rustig aan het rietje van je fancy cocktail lurkt.

In to cultuur of niet, je kan onmogelijk Wat Pho overslaan als je in Bangkok bent. Het is de grootste en oudste boeddhistische tempel van de stad en je vindt er de grootste liggende Boeddha ter wereld: The golden Reclining Buddha. Op z’n minst impressionant om te zien! Daarnaast huisvest Wat Pho ook over de 1000 kleinere Boeddha’s, meer dan eender welke andere tempel in Thailand. Nog niet overtuigd? Dan geef ik nog even mee dat de tempel gezien wordt als dé geboorteplaats van de traditionele Thaise massage. Sinds jaar en dag situeert zich hier een school voor traditionale Thaise medicijnen en massage. Die leer is niet alleen op de muren terug te vinden in oude geschriften, je kan je hier ook laten masseren door de leerlingen die hier de letterlijke kneepjes van het vak komen leren. Een aanrader, als je tegen een stootje kan ;-)

Op zoek naar iets helemaal anders? Iets locaal? Wij bezochten een beetje buiten Bangkok nog een kleine traditionele koko’s plantage, waar we tussen de palmen koko’s nectar verzamelden om daarna van dichtbij te zien hoe die handmatige verwerkt werd in het meest bizarre maar lekkere snoepgoed, smakelijke koekjes etc. Fietsend tussen de palmbomen en het platteland, leek de drukte van Bangkok plots erg ver weg. Die rust zouden we trouwens ook terugvinden op onze volgende locatie: Chiang Mai. Meer daarover in de volgende travel post!

x-Z-x